भारत में खेलना बहुत बड़ी चुनौती है: स्टीव स्मिथ

भारत में खेलना बहुत बड़ी चुनौती है: स्टीव स्मिथ

मुंबई: आगामी टेस्ट सीरीज में मिलनी वाली कड़ी चुनौती से अच्छी तरह वाकिफ ऑस्ट्रेलियाई कप्तान स्टीव स्मिथ ने आज कहा कि भारत में जीत हासिल करना उनकी टीम के खिलाड़ियों के लिये ‘जिंदगी का सबसे सुखद क्षण’ होगा। भारत और ऑस्ट्रेलिया चार टेस्ट मैचों की सीरीज खेलेंगे जिनमें से पहला टेस्ट मैच 23 फरवरी से पुणे में खेला जाएगा।

स्मिथ ने यहां पहुंचने के बाद अपने पहले संवाददाता सम्मेलन में कहा, ‘भारत में खेलना बहुत बड़ी चुनौती है। हम जानते हैं कि अगर हम कुछ खास करके सीरीज जीतने में सफल रहते हैं तो फिर 10-20 साल बाद हम इसे अपनी जिंदगी के सबसे सुखद क्षण के रूप में देखेंगे। यह भारत में खेलने का शानदार मौका है।’

ऑस्ट्रेलिया ने 2004-05 में भारत को 2-1 से हराने के बाद भारतीय सरजमीं पर टेस्ट मैच नहीं जीता है। वह दौरे की शुरुआत यहां ब्रेबोर्न स्टेडियम में होने वाले तीन दिवसीय अभ्यास मैच से करेगा। पिछले कुछ वर्षों से इंडियन प्रीमियर लीग में खेलने के कारण भारतीय परिस्थितियों से अच्छी तरह वाकिफ 27 वर्षीय स्मिथ ने कहा, ‘यह बेहद मुश्किल दौरा होगा और मैं चुनौती को लेकर उत्साहित हूं। अगले कुछ सप्ताहों में जो कुछ होने वाला है उसको लेकर हम सभी उत्साहित हैं।’

भारत ने 2012 में इंग्लैंड के हाथों सीरीज हारने के बाद अपनी सरजमीं पर कोई टेस्ट सीरीज नहीं गंवायी है। इस बीच उसने ऑस्ट्रेलिया, दक्षिण अफ्रीका, न्यूजीलैंड और इंग्लैंड पर आसान जीत दर्ज कीं। टीम कोच डेरेन लीमन ने भी स्मिथ से सहमति जतायी। उन्होंने कहा, ‘तैयारियां बहुत अच्छी हैं। यह रोमांचक दौरा होगा। भारतीय टीम बहुत अच्छी है जिसके बाद अच्छे तेज गेंदबाज और स्पिनर हैं। उसने स्वदेश में 20 टेस्ट मैचों से कोई मैच नहीं गंवाया है और हम जानते हैं कि उनकी टीम बहुत मजबूत है। यह शानदार चुनौती है।’

ऑस्ट्रेलिया ने कल मुंबई पहुंचने से पहले दुबई में तैयारियां की और स्मिथ ने कहा कि उन्होंने इसी तरह की परिस्थितियों में अभ्यास करने की कोशिश की है जैसी उन्हें मिलने वाली हैं। उन्होंने कहा, ‘लड़के पिछले कुछ समय से दुबई में थे और उन्होंने अच्छे विकेटों पर तैयारियां की है। हमने बहुत अच्छी तैयारी की है और हम सीरीज के लिये तैयार हैं।’ स्मिथ ने कहा, ‘हम दौरे को लेकर उत्साहित हैं और जानते हैं कि यह मुश्किल होने वाला है। भारतीय टीम विशेषकर घरेलू परिस्थितियों में बहुत अच्छा प्रदर्शन करती है। अभी हमें अभ्यास मैच (17 से 19 फरवरी तक सीसीआई में) खेलना है। सभी खिलाड़ी कड़ी मेहनत कर रहे हैं। अच्छी रणनीति बना रहे हैं और उम्मीद है कि हमारे लिये सीरीज सफल रहेगी।’

उन्होंने कहा कि ऑस्ट्रेलियाई टीम भारतीय कप्तान विराट कोहली को रोकने के लिये भी कड़ी मेहनत कर रही है। स्मिथ ने कहा, ‘हम रणनीति तैयार कर रहे हैं लेकिन मैं यहां आपके सामने उसका खुलासा नहीं करूंगा। वह विश्वस्तरीय खिलाड़ी है और बहुत अच्छी बल्लेबाजी कर रहा है। उसने पिछली चार सीरीज में चार दोहरे शतक लगाये हैं। वह अन्य के साथ भारत का बड़ा खिलाड़ी है। उनके पास शीर्ष छह बल्लेबाज काफी दमदार हैं और उम्मीद है कि हम उन्हें रोकने में सफल रहेंगे।’

कोहली इस समय बेहतरीन फॉर्म में चल रहे हैं। उन्होंने पिछले साल वेस्टइंडीज दौरे से लेकर जो 13 टेस्ट मैच खेले उनमें 1457 रन बनाये हैं। स्मिथ ने कहा कि बल्लेबाजों को परिस्थितियों के अनुसार रक्षात्मक और आक्रामक खेल दिखाना होगा। उन्होंने कहा, ‘टेस्ट क्रिकेट में बल्लेबाजी करना सही फैसले लेने और लंबे समय तक ऐसा करते रहने से जुड़ा है। दुबई में गेंद टर्न ले रही थी और वहां असमान उछाल भी थी। हमारे खिलाड़ियों ने रणनीति बनायी है। अब उसे सही तरह से लागू करना और लंबे समय तक ऐसा करना जरूरी है।’

उन्होंने कहा, ‘उनके पास कुछ अच्छा तेज गेंदबाज और स्पिन गेंदबाज है और नयी गेंद से अच्छी गेंदबाजी करते हैं और पुरानी गेंद को भी रिवर्स करा सकते हैं। ऐसे में रक्षात्मक बल्लेबाजी हमारे लिये बेहद जरूरी है।’ भारत की स्पिन जोड़ी रविचंद्रन अश्विन और रविंद्र जडेजा ऑस्ट्रेलिया के लिये सबसे बड़ा खतरा बन सकते हैं। स्मिथ ने भी माना कि अश्विन उनके लिये खतरा है जो हाल में सबसे कम मैचों में 250 विकेट लेने वाले गेंदबाज बने हैं।